БРИКС – неформальное межгосударственное объединение Федеративной Республики Бразилии, Российской Федерации, Республики Индии, Китайской Народной Республики и (с декабря 2010 г.) Южно-Африканской Республики.

Инициатором создания объединения выступила российская сторона.

Первая министерская встреча в формате БРИК состоялась по предложению Президента России В.В.Путина 20 сентября 2006 г. «на полях» сессии Генеральной ассамблеи ООН в Нью-Йорке. В ней приняли участие министры иностранных дел России, Бразилии, Китая и министр обороны Индии, которые выразили заинтересованность в развитии многопланового сотрудничества в четырехстороннем формате.

16 мая 2008 г. по инициативе России в г. Екатеринбурге состоялась первая полноформатная встреча глав внешнеполитических ведомств БРИК. По ее итогам было принято совместное коммюнике, отразившее общие позиции сторон по актуальным вопросам мирового развития.

Принципиально важный шаг к формированию нового объединения был сделан 9 июля 2008 г., когда «на полях» саммита «Группы восьми» в г. Тояко (Япония) по инициативе российской стороны состоялась встреча Президента России Д.А.Медведева с президентом Бразилии Л.Лулой да Силва, премьер-министром Индии М.Сингхом и председателем КНР Ху Цзиньтао.

Первый полноформатный саммит БРИК прошел по предложению российской стороны 16 июня 2009 г. в г. Екатеринбурге. По итогам встречи было принято совместное Заявление лидеров. В нем определены цели деятельности объединения: развитие «последовательного, активного, прагматичного, открытого и транспарентного диалога и сотрудничества между нашими странами. Диалог и сотрудничество стран БРИК служат не только общим интересам стран с формирующимися рыночными экономиками и развивающихся стран, но и строительству гармоничного мира, в котором были бы обеспечены прочный мир и общее процветание». В документе было изложено общее видение партнерами по БРИК путей вывода мировой экономики из финансово-экономического кризиса.

Основу влияния БРИКС на международной арене составляют растущая экономическая мощь государств-участников, их значение как одной из главных движущих сил развития глобальной экономики, значительная численность населения, наличие богатых природных ресурсов.

На долю БРИКС приходится около 27% мирового ВВП (по паритету покупательной способности национальных валют). Совокупное население государств БРИКС составляет 2,88 млрд. чел. (42% населения мира), территория – 26% земной суши.

Политическая влиятельность БРИКС определяется тем фактом, что входящие в объединение государства являются авторитетными участниками ведущих международных организаций и структур (ООН, «Группа двадцати», Движение неприсоединения, «Группа 77»), а также региональных объединений: Российская Федерация – Содружества независимых государств, Организации Договора о коллективной безопасности, Евразийского экономического сообщества; Российская Федерация и КНР – Шанхайской организации сотрудничества, Азиатско-Тихоокеанского экономического сотрудничества; Бразилия – Союза южноамериканских наций, Южно-американского общего рынка, Сообщества латиноамериканских и карибских государств; ЮАР – Африканского Союза, Сообщества развития Юга Африки; Индия – Ассоциации регионального развития стран Южной Азии.

Отношения между партнерами по БРИКС строятся на основе Устава ООН, общепризнанных принципов и норм международного права, а также следующих принципов, согласованных между участниками объединения на саммите 2011 г.: открытость, прагматизм, солидарность, неблоковый характер, ненаправленность против третьих сторон.

В основе работы БРИКС лежат Планы действий, принимаемые на ежегодных саммитах с 2010 г.

Система форматов взаимодействия государств-участников БРИКС включает в себя ежегодные плановые саммиты (2010 г. – Бразилия, 2011 г. – КНР, 2012 г. – Индия, 2013 г. – ЮАР, 2014 г. – Бразилия, 2015 г. – Россия), встречи лидеров «на полях» саммитов «Группы двадцати» (2010 г. – Канада, 2011 г. – Франция, 2012 г. – Мексика, 2013 г. – Россия, 2014 г. – Австралия, 2015 г. – Турция); встречи Высоких представителей, курирующих вопросы национальной безопасности, встречи министров иностранных дел («на полях» сессии Генассамблеи ООН), министров финансов и руководителей центральных банков («на полях» осенних и весенних сессий советов управляющих МВФ/ВБ, а также «на полях» встреч министров финансов «Группы двадцати»), министров сельского хозяйства, министров здравоохранения, шерп стран БРИКС в «Группе двадцати», руководителей статистических и антимонопольных ведомств, старших должностных лиц по вопросам научно-технического и инновационного сотрудничества, заседания Рабочих групп по сотрудничеству в сферах сельского хозяйства, здравоохранения, информационной безопасности, науки и инноваций, встречи руководителей Высших (Верховных) судов, руководителей центральных избирательных комиссий, представителей администраций городов и регионов-партнеров (в общей сложности на ноябрь 2015 г. насчитывается более 40 форматов сотрудничества различного уровня).

Важную роль в механизме сотрудничества государств БРИКС играет рабочее взаимодействие их постоянных представительств при ООН в Нью-Йорке, при международных организациях в Женеве, в Вене и при ЮНЕСКО в Париже.

Помимо совместных мероприятий по линии органов исполнительной и судебной власти, в рамках объединения осуществляется взаимодействие организаций бизнеса, научных центров.

Наиболее важными совместными шагами, предпринятыми государствами БРИКС в 2009-2015 гг., явились выработка общей позиции по ряду международно-политических проблем, таких как ливийская, сирийская, афганская, иранская ядерная программа, а также по финансово-экономическим вопросам, таким как реформа Всемирного банка и Международного валютного фонда, участие в пополнении кредитных ресурсов МВФ для укрепления его антикризисного потенциала, создание механизма сотрудничества банков содействия развитию, предусматривающего открытие кредитных линий в национальных валютах, учреждение Альянса бирж стран БРИКС.

Успешно развиваются внешние связи БРИКС, начало которым было положено в Дурбане в ходе встречи стран «пятерки» с руководством Африканского Союза и лидерами восьми ведущих интеграционных объединений Африки. 16 июля 2014 г. в Бразилиа состоялась вторая встреча в таком формате, на этот раз с главами государств и правительств стран Южной Америки. 9 июля 2015 г. «на полях» саммита в Уфе состоялась встреча в формате «аутрич» с участием  лидеров стран, входящих в ЕАЭС, ШОС, государств-наблюдателей при ШОС (Армения, Афганистан, Белоруссия, Иран, Казахстан, Киргизия, Монголия, Пакистан, Таджикистан, Узбекистан). На ней обсуждались вопросы развития и стимулирования экономической деятельности с прицелом на более тесное сопряжение интеграционных проектов на евразийском пространстве.

Такая практика позволяет найти важные точки соприкосновения БРИКС с ведущими новыми «центрами силы», которые формируются в мире.

Важнейшим результатом VI саммита БРИКС (гг. Форталеза и Бразилиа, Бразилия, 15-16 июля 2014 г.) стало подписание Соглашения о создании Нового банка и Договора о создании Пула условных валютных резервов БРИКС. В совокупности эти институты будут располагать ресурсами объемом в 200 млрд. долл. США. Лидеры также приняли ключевое решение о начале полноформатных переговоров по предложенному нами проекту стратегии долгосрочного экономического сотрудничества стран БРИКС.

С 1 апреля 2015 г.  стартовало российское председательство в БРИКС.

В одобренной Президентом Российской Федерации Концепции председательства закреплены приоритеты развития сотрудничества объединения  в международно-политической, валютно-финансовой, торгово-экономической, социально-гуманитарной, культурной сферах. Его целью  является дальнейшая трансформация объединения из диалогового форума и инструмента координации позиций по ограниченному кругу проблем в полноформатный механизм стратегического и текущего взаимодействия по ключевым вопросам мировой политики и экономики.

Состоявшийся в Уфе 8-9 июля 2015 г. VII саммит БРИКС стал важным этапом на пути достижения указанной цели. Он подтвердил стратегический характер партнерства стран БРИКС, которое основывается на принципах открытости, солидарности, равенства, взаимопонимания, инклюзивности и взаимовыгодного сотрудничества.

Одобрены Уфимская декларация, Уфимский план действий и Стратегия экономического партнерства БРИКС, определяющая направления долгосрочного сотрудничества «пятерки» в торговой, инновационной и инвестиционной сферах. «На полях» саммита подписаны Меморандум о взаимопонимании о создании совместного интернет-сайта БРИКС и Соглашение между правительствами сран БРИКС о сотрудничестве в области культуры, которые значительно расширяют гуманитарное взаимодействие стран объединения.

Была достигнута договоренность по открытию целого ряда новых направлений взаимодействия, инициированных российским председательством, – в сфере миграции, промышленности, энергетики и энергоэффективности, промышленной безопасности, миротворчества. Кроме того, решено учредить рабочие группы по общим вопросам сотрудничества в области ИКТ и по борьбе с коррупцией.

Объявлено о завершении процесса ратификации Соглашения о Новом банке развития (НБР) и Договора о создании Пула условных валютных резервов стран БРИКС.

Российская сторона представила на саммите проект Дорожной карты торгово-экономического и инвестиционного сотрудничества БРИКС на период до 2020 года, которая включает порядка 61 предложение сотрудничества от российских компаний.

15 февраля 2016 г. председательство в БРИКС переходит к Индии.